Serie: Retratos de San Basilio de Palenque

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En esta serie exploro gestos de la vida en San Basilio de Palenque, el pueblo que se liberó de la esclavitud antes que cualquier otro en el continente americano, en cabeza de Benkos Biohó. Muestra de esa autonomía es la Guardia Cimarrona -la autoridad en Palenque de San Basilio-, que está conformada por miembros de la misma comunidad. Uno de ellos, Dionisel Cassiani, tiene este mensaje pintado al pie de su casa escrito por él mismo, como una especie de grito social: “Hay vida y esperanza. El futuro es incierto, las familias se están fragmentando, las drogas están arruinando (…) escuelas, las enfermedades están plagando y matando nuestro pueblo”.

Es más que un corregimiento de Mahates, ubicado en el departamento de Bolívar, Colombia; es un pequeño trozo de África, tan lleno de necesidades como de música. Un lugar bañado de colores y envuelto entre trenzas libres.

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  • Tres hermanos hacían una pausa ante ojos ajenos antes de volver a entrar a casa. Había asomo de timidez a ambos lados de la cámara.
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  • La autoridad en Palenque de San Basilio ha sido conformada por miembros de la misma comunidad –que se mantienen entre 30 y 40-, llamándose Guardia Cimarrona. Un nombre dado en honor a los esclavos rebeldes “cimarrones” que sientan las bases de su historia, y en relación con su carácter siempre autónomo.
  • Él es Dionisel Cassiani. Miembro líder de la Guardia Cimarrona. Tiene un mensaje pintado al pie de su casa, escrito por él, como una especie de grito social: “Hay vida y esperanza. El futuro es incierto, las familias se están fragmentando, las drogas están arruinando (…) escuelas, las enfermedades están plagando y matando nuestro pueblo”.
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  • Esa vida que exploro crece y se regenera siempre en rostros auténticos, en miradas que gozan y miradas que gritan, y en una identidad que permanece fuerte, en cierto sentido aislados de un modo de vida que olvida porque saben que ante todo “hay vida y esperanza”.

Sobre Carolina Valencia Bula
Co-editora de Revista Sentidos. Comunicadora social y fotógrafa.
Portafolio: http://cavbula.wordpress.com.

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